Joachim Laczny: A Digital Edition of Economic Administration Books of the Teutonic Order in Prussia: Limits and Potentials

MEDEA Spring Meeting, Wheaton College, Norton, Mass.
Thursday, April 7, 2016 [return to program overview]

Joachim Laczny
Universität Hamburg

The economic activity of the Teutonic Order in Prussia during the Late Middle Ages is extensively well documented by administration books. Debt registers, Handfesten or bills came down to us, which give ideas about the economic history of the Order. This edition provides insights into administration books, created in Leipe and Seehesten around 1450. Therefore, these books give information on the economic activities by subordinated officials of the Order on the lower level. These officials managed dues like grain or chicken and put selected details down in writing. Furthermore, area descriptions or remarks about the rights of use to fields, lakes and rivers were written down in these books as well.

Consequently, the registers, known as Ordensfoliant 186 with 434 pages and 186a with 102 pages, provide a further opportunity to answer questions dealing with history of law, social history, and economic history. The results of this finished project were published on the one hand in a printed version. On the other hand digital editions under the Open Access-Creative Commons-Licence BY-NC-SA are accessible via the publisher’s website. The free PDF-file and two XML/TEI-files can be used for further research and even can be modified.

GStA PK, XX. HA Hist. StA Königsberg, OF 186, fol. 53v–54r.

GStA PK, XX. HA Hist. StA Königsberg, OF 186, fol. 53v–54r.

In this presentation I will show the project’s results, reached by Prof. Sarnowsky and Cordula Franzke after a two-year process.

I will focus not only on samples of the TEI-files, but also on the process and especially the limitations during the creation of these files. How to encode the text structure (<div>, <pb>), personal information (<person>), dates (<date>), currencies (<measure>) or other goods? And which compromise was chosen for the full publication of these two extensive source texts in TEI dealing with the long lasting and intensive encoding procedure?

Since area descriptions and place names can be found within the sources geo-referencing these –stored in the TEI-file – keeps quite promising. After extracting the information from the TEI-file via <placeName> generating web-based maps is obvious, but limited. How to deal with uncertainty and ambiguity of place names? By extracting geodata from the source material building a digital gazetteer for Prussia is thinkable. Connecting Historical Geographical Information Systems (Historical GIS) with geo-referenced TEI-files shows the potential of this step for further research projects focusing on time and space.

Sources

GStA PK, Berlin, XX. Hauptabteilung (Staatsarchiv Königsberg), Ordensfolianten (OF) 186 and 186a; Ordensbriefarchiv (OBA) 9919, 10378, 10562, 11170, 12135, 12796.

Selected literature

Amtsbücher des Deutschen Ordens um 1450. Pflegeamt zu Seehesten und Vogtei zu Leipe, ed. by Cordula A. FRANZKE, Jürgen SARNOWSKY (Beihefte zum Preußischen Urkundenbuch, 3), Göttingen 2015.

Amtsbücher des Deutschen Ordens um 1450 (ebook, CC-Lizenz BY-NC-SA). Pflegeamt zu Seehesten und Vogtei zu Leipe, ed. by Cordula A. FRANZKE, Jürgen SARNOWSKY (Beihefte zum Preußischen Urkundenbuch, 3), Göttingen 2015, http://www.v-r.de/de/title-1-1/amtsbuecher_des_deutschen_ordens_um_1450-1036073/; http://www.vr-elibrary.de/doi/book/10.14220/9783737003582.

Amtsbücher des Deutschen Ordens um 1450. Pflegeamt zu Seehesten und Vogtei zu Leipe. XML/TEI-Datensätze (CC-Lizenz BY-NC-SA), ed. by Cordula A. FRANZKE, Jürgen SARNOWSKY, Göttingen 2015, http://www.vr.de/de/title-1-1/amtsbuecher_des_deutschen_ordens_um_1450-1036073/.

Cordula A. FRANZKE, by vor lust ires halsis. Soziale Aspekte in der Schriftlichkeit des Pflegeamtes Seehesten und der Vogtei zu Leipe des Deutschen Ordens um 1450, in: Wirtschafts- und Rechnungsbücher des Mittelalters und der Frühen Neuzeit. Formen und Methoden der Rechnungslegung: Städte, Klöster, Kaufleute, ed. by Gudrun GLEBA, Niels PETERSEN, Göttingen 2015, pp. 119–136.

Cordula A. FRANZKE, Joachim LACZNY, Digital Humanities und eine Edition von Amtsbüchern. Die Verwaltungstätigkeit des Deutschen Ordens im ländlichen Raum Preußens, in: Konzeptionelle Überlegungen zur Edition von Rechnungen und Amtsbüchern des späten Mittelalters. Tagungsband, ed. by Jürgen SARNOWSKY [in preperation].

Dieter HECKMANN, Inhalt oder Hülle? Zu den Aufgaben von Namen- und Sachweisern in Quelleneditionen, in: Edition deutschsprachiger Quellen aus dem Ostseeraum (14.–16. Jahrhundert), ed. by Matthias THUMSER, Janusz TANDECKI, Dieter HECKMANN (Publikationen des Deutsch-Polnischen Gesprächskreises für Quelleneditionen, [1]), Toruń 2001, pp. 65–73.

–, Bezeichnungen von Handelswaren im Spätmittelalter und in der frühen Neuzeit, Historische Kommission für Ost- und Westpreussische Landesforschung 2012, online unter: http://141.84.81.23/hiko-owp/GlossarHandelswaren.pdf (28.8.2015).

Cordelia HEß, Pragmatische Schriftlichkeit in Preußen. Die Schuldbücher des Deutschen Ordens, Großschäfferei Königsberg, in: Die Rolle der Schriftlichkeit in den geistlichen Ritterorden des Mittelalters. Innere Organisation, Sozialstruktur, Politik, ed. by Roman CZAJA, Jürgen SARNOWSKY (Ordines militares, 15), Toruń 2009, pp. 225–240.

Joachim LACZNY, Das „Virtuelle Preußische Urkundenbuch“. Eine Zwischenbilanz, in: Das „Virtuelle Archiv des Deutschen Ordens“. Beiträge einer internationalen Tagung im Staatsarchiv Ludwigsburg am 11. und 12. April 2013, ed. by Maria Magdalena RÜCKERT, Stuttgart 2014, pp. 106–112.

Christina LINK, Stetig und genau oder lückenhaft und uneinheitlich? Die Rechnungsführung der Marienburger Großschäfferei des Deutschen Ordens in Preußen, in: Von Nowgorod bis London. Studien zu Handel, Wirtschaft und Gesellschaft im mittelalterlichen Europa, ed. by Marie-Luise HECKMANN, Jens RÖHRKASTEN (Nova Mediaevalia, 4), Göttingen 2008, pp. 297–315.

Jürgen SARNOWSKY, Die Wirtschaftsführung des Deutschen Ordens in Preußen (1382–1454) (Veröffentlichungen aus den Archiven Preußischer Kulturbesitz, 34), Köln 1993.

–, Digitale Urkundeneditionen zwischen Anspruch und Wirklichkeit, in: Digitale Diplomatik. Neue Technologien in der historischen Arbeit mit Urkunden, ed. by Georg VOGELER (Archiv für Diplomatik, Schriftgeschichte, Siegel- und Wappenkunde, Beiheft 12), Köln 2009, pp. 28–39.

TEI Consortium, TEI P5: Guidelines for Electronic Text Encoding and Interchange. Version 2.9.1, ed. by Lou BUR-NARD, Sperberg-McQueen, C. M. [Technical Council of the TEI Consortium] 2015, online unter: http://www.tei-c.org/release/doc/tei-p5-doc/en/Guidelines.pdf (15.10.2015, 23.11.2015).

Kathryn TOMASEK, Syd BAUMAN, Encoding Financial Records for Historical Research, in: Journal of the Text Encoding Initiative 6 (2013). DOI: 10.4000/jtei.895.

Georg VOGELER, Digitale Edition von Wirtschafts- und Rechnungsbüchern, in: Wirtschafts- und Rechnungsbücher des Mittelalters und der Frühen Neuzeit. Formen und Methoden der Rechnungslegung: Städte, Klöster, Kaufleute, ed. by Gudrun GLEBA, Niels PETERSEN, Göttingen 2015, pp. 307–328.

 

Image credit: Ordenfoliant 186, fol. 53v-54r, GStA PK, XX. HA Hist. StA Königsberg; from Amtsbücher des Deutschen Ordens um 1450. Pflegeamt zu Seehesten und Vogtei zu Leipe, ed. by Cordula A. FRANZKE, Jürgen SARNOWSKY (Beihefte zum Preußischen Urkundenbuch, 3), Göttingen 2015, p. 22. (ebook, CC license BY-NC-SA)


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